Los DS 3 WRC pisan tierras australianas

El Campeonato del Mundo de Rallys cambia de superficie en la próxima prueba y el Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team aterriza en la tierra de Australia. Dos DS 3 WRC se han inscrito para Mads Østberg/Jonas Andersson y Kris Meeke/Paul Nagle.

A mitad de su gira por Europa y después de dos viajes a América, el Campeonato del Mundo se prepara para el viaje más largo del calendario 2015. Al otro lado del mundo, Oceanía recibirá a los DS 3 WRC. Organizado en la costa del Pacífico, a medio camino entre Sídney y Brisbane, el Rally de Australia se ha celebrado en torno a Coffs Harbour desde 2011. Muy lejos de su antigua sede en Perth, tanto en distancia como en carácter, la prueba de este año tiene una identidad muy distinta.

Competitivos aquí la temporada pasada, los DS 3 WRC se beneficiarán de las nuevas piezas que se introdujeron a primeros de 2015 y de la experiencia adquirida en rallyes anteriores para seguir mejorando. Estas actualizaciones sin duda ofrecerán una gran ventaja, sobre todo el segundo día. El sábado, los equipos deberán completar dos pasadas por la larguísima especial de Nambucca (50,80km), así como la especial de Valla II (7,94km) por la noche, en la que el énfasis estará en la habilidad de pilotaje.

Cuarto en el Campeonato del Mundo de Rallys con tres podios sobre tierra esta temporada, Mads Østberg lleva una racha de doce resultados consecutivos entre los diez primeros, que empezó después del Rally de Australia de 2014. El noruego llegará a Coffs Harbour decidido a luchar entre los primeros.

Líder del rally la pasada temporada, Kris Meeke ha demostrado ya su potencial por las carreteras de Nueva Gales del Sur. Competitivo en 2013 y 2014 con el DS 3 WRC, el norirlandés – actualmente séptimo en la clasificación de pilotos – también buscará un buen resultado.

Como parte del programa de aprendizaje y desarrollo implementado este año para Stéphane Lefebvre y su progresión hacia lo más alto de este deporte, el joven piloto francés tomará parte en el reconocimiento del Rally de Australia. Volverá a la competición, junto a su copiloto Stéphane Prévot, en el Tour de Córcega con un DS 3 WRC.

Mads Østberg, piloto DS3, asegura “estoy contento de volver a la tierra de Australia. Es una superficie única con un carácter bastante específico. El perfil de los tramos cambia mucho y a veces de forma drástica. Es bastante común cambiar de pistas muy anchas, que no se suelen ver en el WRC, a secciones mucho más estrechas. También hay muchos pequeños saltos que hay que estudiar con cuidado en el reconocimiento para no perder el ritmo en esas secciones. Me siento perfectamente preparado para esta prueba y quiero estar entre los pilotos de cabeza. Ya he demostrado que puedo ser rápido en Australia, pero es la única prueba de tierra en la que aún no he logrado un buen resultado. El objetivo es, por tanto, mejorar mi actuación de años anteriores y luchar por un puesto en el podio.”

Kris Meeke, por su parte añade que “tengo algunos buenos recuerdos de mis dos últimas participaciones en el Rally de Australia con el DS 3 WRC. Fui competitivo aquí en 2013 y 2014, y la pasada temporada estaba luchando por un puesto en el podio. Este año el itinerario ha cambiado un poco, pero los nuevos tramos parecen magníficos y me gusta porque serán rápidos. En general, las carreteras son muy interesantes, aunque las secciones por el bosque, cuando te da el sol a través de los árboles, pueden ser especialmente complicadas. Si el tiempo se mantiene seco, mi posición de salida debería ser una ventaja. La idea es no ir al máximo al principio, mantener el ritmo que he mostrado en los últimos rallys y evitar cometer el más mínimo error. Si lo conseguimos, entonces con mi posición de salida los dos primeros días, deberíamos conseguir un buen puesto.”

A pesar de los 17.000 kilómetros que les separan de Versalles y las ocho horas de diferencia, los DS 3 WRC competirán en un recorrido bastante familiar. Los únicos tramos totalmente nuevos se encuentran todos al comienzo de la prueba. Tres tramos nuevos se celebrarán en la región de Nambucca, muy bien considerada en años anteriores por sus hermosas carreteras.

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